질병 / 건강365

추석, 부모님 이런 질병 확인하라
기사 입력 : 2019.09.12 10:30 | 수정 : 2019.09.13 11:48


추석을 맞아 오랜만에 고향에 계신 부모님을 찾아 뵙거나, 부모님이 역귀성하는 경우가 많다. 추석 때 부모님 건강을 챙겨드리고자 건강보조식품을 선물로 준비하기도 한다. 그러나 가장 좋은 추석선물은 부모님을 향한 세밀한 관심으로 질병의 징후를 파악하고 빨리 대처해 편안하고 건강한 삶을 영위할 수 있게 해드리는 것이다. 고령이라면 각종 신체 기능이 서서히 저하되면서 각종 치명적 질환의 위험에 노출되어있기 때문이다.

◆폐렴
건강한 젊은 성인의 경우 기침이 날 때 단순 감기로 넘겨버릴 수 있지만, 연로하신 부모님이 그럴 경우 마찬가지로 넘겨버려서는 곤란하다. 바로 ‘폐렴’일 수 있기 때문이다. 폐렴은 폐렴구균, 음식물 등 이물질의 호흡기 침투로 발생하는 폐의 염증을 의미한다.
특히 노인은 폐 기능과 면역력이 크게 떨어져있어 폐렴을 이겨내지 못하고 사망으로 이어지기 쉽다.
실제 건강보험심사평가원 통계에 의하면 폐렴환자 중 50세 이상이 81.5%를 차지하며, 특히 65세 이상 노인 사망률은 65세 미만 사망률의 약 70배로 노인에게 매우 위험한 질환이다.
폐렴은 초기증상이 기침, 가래 등 감기와 비슷해 놓치기 쉽다. 그러나 호흡곤란, 고열, 비정상적인 호흡음 등이 조금이라도 있고 식욕이 줄고 갑자기 무기력해진다면 빨리 병원에 방문하는 것이 좋다. 노인은 독감을 앓다 폐렴으로 진행되는 경우가 많아 독감백신 접종 시 폐렴구균 예방 접종도 같이 하는 것이 좋다.

◆치매
부모님에게 찾아올까봐 가장 두려운 병 치매. 중앙치매센터에 따르면 2018년 기준 65세 이상 노인의 치매 유병률(인구 대비 치매를 앓는 환자 비율)은 10.2%다. 치매는 완치가 어렵지만 조기 발견해서 진행속도를 늦추는 방식으로 관리할 수 있다.

<초기 치매증세 체크리스트>
1. 이미 했던 이야기나 질문을 자주 반복한다
2. 사람이나 사물 이름이 잘 생각나지 않는다.
3. 글이나 다른 사람의 말을 이해하기 어렵다.
4. 감정 기복이 심해지고 화를 잘 낸다
5. 말이 어눌해졌다.
6. 고집이 세졌다.
7. 무언가를 깜빡 잊어버리는 빈도가 잦아졌다.
8. 복잡한 일의 서툴러지고 여러 일을 한번에 잘 못한다.
9. 삶의 의욕이 떨어졌다.
10. 젓가락질이 서툴고 음식을 자주 흘린다.
11. 옷이나 차림새에 신경을 쓰지 않는다.
(출처: 경희의료원)

만일 부모님의 치매가 의심된다면 보건복지부 운영 치매상담 콜센터를 이용하자. 추석은 물론 연중 24시간동안 치매에 대한 정보 상담 등을 제공하고 있다. 상담 결과 치매가 의심되거나 기타 궁금한 점이 있으면, 연휴가 끝난 뒤 집 근처 보건소(치매안심센터)에서 자세한 상담과 함께 치매검사를 받을 수 있다.

◆허리디스크 등 퇴행성 근골격계 질환
지난해와 비교해 통증의 횟수는 증가했는지, 몸이 구부정한 정도가 심해지지는 않았는지, 지나가는 말로도 통증을 호소하시지는 않는지 귀 기울여야 한다. 부모님이 호소하는 통증에 대해서는 지나가지 말고 병원을 찾아 정확한 진단을 받고 질환을 키우지 않는 것이 중요하다. 특히 허리통증의 경우 그냥 넘어가지 말고 통증의 원인을 찾아 치료해 추후 통증을 막는 것이 좋다.

◆암
악성종양이 생긴 부위에 따라 다양한 이상증상이 나타날 수 있다. 예를들면 소화기계 암은 복부통증, 구토, 혈변, 호흡기계 암은 피 섞인 가래, 흉부통증 등이 나타날 수 있다. 그러나 대부분의 암은 초기에 증상이 뚜렷하지 않으며, 육안으로 증상이 나타날 정도로 진행이 되었다면 치료가 더욱 어려운 상태로 진입했을 가능성이 높다. 건강검진은 막 몸에서 자라나기 시작한 악성종양이 본격 인체 기관을 압박하고 타 기관으로 전이되기 전 발견할 수 있는 최고의 방법이다. 혹시 부모님이 정기적으로 건강검진을 받고 있는 상태가 아니라면 이번 추석을 계기로 건강검진을 시켜드리는 것이 좋다.
양해원 기자 [ moonbeamsea@mkhealth.co.kr ]
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